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恐龙灭绝之谜引关注:鸟类是否由恐龙演化而来?

时间:2020-03-24 10:16来源:网络 作者:网络

人们对于远古生物总是怀有无限遐想,其中恐龙是经久不衰的代表。近来,有关恐龙的话题成为网络热点,引发许多人关注:恐龙是如何诞生、灭绝的?是否都像霸王龙一样体型巨大?鸟类真是由恐龙演化来的吗

近日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所博士王维在接受记者采访时提到,大家印象深刻的“霸王龙”并不是体型最大的恐龙,有些小型恐龙甚至会被当时的哺乳动物吃掉,“中国也发现过许多重要的恐龙化石,比如禄丰龙、冠龙、小盗龙等等。”

“恐龙”这一名字的由来

人类发现恐龙化石的历史由来已久,很早就知道地下埋藏有许多奇形怪状的巨大骨骼化石。而“恐龙”这个名字的由来,也比较有趣。

资料图:此前,据甘肃省临夏回族自治州永靖县官方披露,在该县关山乡红楼村发现了巨龙形类蜥脚类和新鸟臀类恐龙化石。这是继在永靖县境内发现的恐龙足印群化石、刘家峡黄河巨龙、炳灵大夏巨龙、大唐永靖龙化石后的又一重大发现。侯奇志 摄

王维介绍,1842年,英国古生物学家查理德欧文创建了“dinosaur”这一名词。其中,“dino”有“令人恐惧的、巨大的”等意思,后缀“saur”则是指蜥蜴或爬行动物。英国科学家命名“dinosaur”之后,日语中有了类似“恐龙”的翻译,后来中国地质学前辈章鸿钊,将其译介到中国,“恐龙”这个名字就流传开了。

目前来看,恐龙大致可分为两类,即鸟臀类和蜥臀类。他说,依据主要是腰臀部骨骼结构特征,“蜥臀类的腰部骨骼从侧面看是三叉形,耻骨在髂骨下前方向前延伸,坐骨向后伸,三块骨骼组合在一起,像一个字母π;鸟臀类的腰部骨骼从侧面看则是四叉形,髂骨向前突出,耻骨除了有一个向前的凸起,还向后延伸贴在坐骨前面。”

此外,蜥臀类又可以继续分成兽脚类和蜥脚类,鸟臀类大致可以分成剑龙类、甲龙类、角龙类、鸭嘴龙类等。这些类别还可以再不断细分。

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